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Planta del mes: Diciembre


AAJB nuevoLa belleza de cada especie vegetal cambia en función de su propio ciclo vital. Gracias a la colaboración de los voluntarios de la Asociación de Amigos del Jardín Botánico, el Botánico recoge, mes a mes, el momento más adecuado para admirar los ejemplares de las colecciones botánicas en su máximo esplendor. ¡Descúbrelas en cada una de las áreas del Jardín!. En nuestra publicación “Mes a mes, las Plantas del Botánico”,obtendrás información detallada de todos los ejemplares que, hasta el momento, han sido protagonistas de nuestras “Plantas de Mes”. Puedes adquirir esta publicación en la Tienda-librería del Botánico.

Mirto (Myrtus communis)

Myrtus
Autor Colabora: Asociación de Amigos del Jardín Botánico Atlántico de Gijón
Descripción

Nombre científico: Myrtus communis L.

Nombre común: Mirto, arrayán. Myrtle (inglés)

Familia: Myrtaceae (Mirtáceas).

Origen: Sudeste de Europa y noroeste de África.

Hábitat: crece sobre suelos ricos en orlas de bosques esclerófilos, como encinares y alcornocales.

¿Dónde encontrarla?: en el Entorno Cantábrico, en la colección de plantas raras, endémicas y amenazadas.

¿Por qué?: en los meses de invierno mantiene sus bayas de color azul oscuro, que sirven de alimento para aves y pequeños mamíferos.

Curiosidades:

Es un arbusto aromático perenne, muy abundante en la Europa mediterránea pero del que existen pocas poblaciones en Asturias, ya que es un relicto de épocas más templadas.

Sus propiedades medicinales como planta antiséptica, vulneraria, inmunoestimulante, expectorante, aperitiva o sedante, son conocidas desde tiempos de Dioscórides (40 – 90 d. C.). El aceite de sus hojas, flores y frutos es aromático, por lo que se emplea en perfumería.

Rebrota con facilidad tras los incendios, ayudando a fijar el suelo al evitar su erosión. Su cultivo es a menudo ornamental. 

Falso pimentero (Schinus molle L.)

Schinus
Autor Colabora: Asociación de Amigos del Jardín Botánico Atlántico de Gijón
Descripción

Nombre científico: Schinus molle L.

Nombre común: Falso pimentero. Pepper tree (inglés)

Familia: Anacardiaceae (Anacardiáceas).

Origen: originario de la región andina de Sudamérica, aunque se ha naturalizado por las zonas tropicales y subtropicales, desde el sur de México hasta el norte de Chile y Argentina.

Hábitat: crece en bordes de caminos, en zonas perturbadas con vegetación secundaria, en pedregales y lomeríos y terrenos agrícolas, pendientes (20 a 40 %). No tiene exigencias en cuanto a suelo, pero prefiere suelos arenosos.

¿Dónde encontrarla?: en la Factoría Vegetal, dentro de la colección de especias y plantas aromáticas.

¿Por qué?: por su bello porte de ramas colgantes y frutos arracimados púrpuras o rojizos que contrastan con el verde de las hojas.

Curiosidades:

Los frutos secos se han empleado en algunos países para adulterar la pimienta negra por su sabor semejante, aunque su uso es cada vez menor ya que afecta la salud. La resina tiene propiedades analgésicas, estimulantes, insecticidas, bactericidas, antifúngicas y antivirales, y por tanto es cicatrizante y anticaries. De hecho en América del Sur se usa en la elaboración de dentífricos y como goma de mascar que fortalece las encías y cura las llagas bucales. 

Las semillas contienen aceites de los cuales se obtiene un fijador que se emplea en la elaboración de perfumes, lociones, talcos y desodorantes.

Hortensia de hoja de roble (Hydrangea quercifolia)

HydrangeaJI
Autor Colabora: Asociación de Amigos del Jardín Botánico Atlántico de Gijón
Descripción
Nombre científico: Hydrangea quercifolia W. BARTRAM

Nombre común: Hortensia de hoja de roble. Oakleaf Hydrangea (inglés)

Familia: Hydrangeaceae (Hidrangeáceas)

Origen: Sudeste de Norteamérica

Hábitat: bosques mixtos, a lo largo de los arroyos y en las laderas boscosas, por lo general en suelos calcáreos pedregosos.

¿Dónde encontrarla?: en la colección de Arbustos ornamentales del Jardín de La Isla.

¿Por qué?: por el colorido otoñal de sus hojas.

Curiosidades:
Arbusto de hojas caducas, gruesas y aterciopeladas; similares a las del roble americano y con su mismo colorido, anaranjado y púrpura, en otoño. Florece de junio a octubre, con unas espectaculares panículas blancas de 30 cm., que se vuelven rosáceas pasado el verano.

Se utiliza mucho en jardinería como planta ornamental. Admite bien la poda pero sin excederse porque sus hermosas flores, colgantes y acampanadas, salen de los tallos leñosos. Con buen clima puede florecer casi todo el año.

Haya (Fagus sylvatica)

Haya
Autor Colabora: Asociación de Amigos del Jardín Botánico Atlántico de Gijón
Descripción
Nombre científico: Fagus sylvatica L.

Nombre común: Haya. Common beech (inglés)

Familia: Fagaceae (Fagáceas)

Origen: centro y oeste de Europa.

Hábitat: necesita suelos frescos y bien desarrollados donde la humedad ambiental sea elevada. Es indiferente al tipo de suelo y crece desde el nivel del mar hasta los 2000 m.

¿Dónde encontrarla?:  en el hayedo del Bioma Templado Europeo del Itinerario Atlántico.

¿Por qué?: antes de la caída otoñal, las hayas se tiñen de llamativos tonos ocres.

Curiosidades:
Sus frutos, los hayucos, son ricos en aceites y altamente nutritivos, sirven de alimento al ganado y a numerosas especies silvestres. El ciclo de producción de hayucos es discontinuo, con picos cada 3-4 años, que llevan asociado el intenso crecimiento poblacional de la fauna en ese año. 

Su madera tiene un uso tradicional para leña y para la fabricación de aperos de labranza y cocina. También es muy apreciada en ebanistería y carpintería.