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Araucaria de Chile (Araucaria araucana)

LaIsla
Descripción

Nombre científico: Araucaria araucana (Molina) K. Koch

Nombre común: Araucaria de Chile, Pehuán. Monkey puzzle tree (Inglés)

Familia: Araucariáceas (Araucariaceae).

Origen: Nativo de Chile y Argentina, hoy en día se encuentra en zonas muy restringidas de los Andes y en la cordillera de la costa chilena.

Hábitat: Forma bosques a partir de los 800 m, generalmente sobre terrenos volcánicos. Se puede hallar también asociada a bosques mixtos de especies del género Nothofagus.

¿Dónde encontrarla?: Jardín de La Isla, en la colección de plantas de rocalla.

¿Por qué?: Esta conífera llama la atención por su ramificación en forma de candelabro.

Curiosidades:
El nombre del género deriva probablemente de la provincia chilena 'Arauco', lugar del que es originaria.
No producen semillas hasta los 30 años, éstas son comestibles y tienen alto valor nutricional; constituyen la base de la dieta de la etnia pehuenche. En 1976 fue declarado monumento natural en Chile.
La madera es compacta y liviana, muy cotizada en la construcción y en carpintería; antiguamente los troncos se usaban para fabricar mástiles.

Palabras clave Botánico, 2012, Planta del mes, Enero