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Pita (Agave americana)

FVegetal
Autor Colabora: Asociación de Amigos del Jardín Botánico Atlántico de Gijón.
Descripción Nombre científico: Agave americana L.

Nombre común: Pita, maguey, aloe americano. American Century-plant (ingles).

Familia: Agavaceae (Agaváceas).

Origen: Especie nativa del Suroeste de Norteamérica y ampliamente naturalizada en la región Mediterránea.

Hábitat: Se trata de una planta termófila, propia de comunidades dunares, cunetas, taludes, y en general terrenos áridos y semiáridos.

¿Dónde encontrarla?: Factoría Vegetal, en la colección de Huertos del Nuevo Mundo.

¿Por qué?: Es una planta que atrae la vista del visitante por su gran desarrollo y fortaleza.

Curiosidades:
Florece una sola vez en su vida y muere tras la floración, dejando una copiosa descendencia en retoños de raíz.

Su uso más conocido es la producción de un licor destilado llamado mezcal, del que existen numerosas variedades, entre las que se encuentra el tequila. El ágave se cultiva aún por la fibra textil de sus hojas, llamada pita, para producir cuerda, redes y otros objetos.

Tiene propiedades diuréticas, depurativas, antiescorbúticas. En medicina popular se utiliza como laxante.
Palabras clave Botánico, Planta del mes, 2015, Febrero