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Espina de Cristo (Paliurus spina-christi)

Paliurus
Autor Colabora: Asociación de Amigos del Jardín Botánico Atlántico de Gijón.
Descripción Nombre científico: Paliurus spina-christi Mill.

Nombre común: Espina de Cristo

Familia: Rhamnaceae (Rhamnáceas)

Origen: Sur de Europa y este de Asia.

Hábitat: claros y bordes de encinares y alcornocales, bordes de caminos, lindes, setos, sobre cualquier tipo de sustrato.

¿Por qué?: Por sus curiosos frutos.

¿Dónde encontrarla?: en la colección de plantas medicinales de la Factoría Vegetal, en la zona del digestivo.

Curiosidades:
Arbusto caducifolio que puede alcanzar porte de arbolillo. Las estípulas, en la base de la hoja, están transformadas en espinas. En verano surgen sus flores, de pequeño tamaño, amarillas y olorosas. En otoño salen sus frutos, formados por unas semillas centrales rodeadas de un ala redondeada en forma de disco y borde ondulado, que le sirve para ser dispersado por el viento.

Se cree que se utilizó para confeccionar la corona de cristo, de ahí su epíteto “spina-christi”.

Tiene propiedades astringentes y diuréticas. Es utilizado como seto debido a sus espinas y su resistencia a la poda. Su madera se dura, elástica y pesada, adecuada para confeccionar pequeños objetos torneados, como mangos de herramientas.

Palabras clave Botánico, 2018, Planta del mes, Agosto